Frelon asiatique

Vespa velutina

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 © Pat

 

Description, cycle biologique

La reine mesure jusqu’à 3,5 cm. Sa durée de vie est d’un an. Chaque reine fonde sa propre colonie au printemps du mois de mars jusqu’à début août . Elle se compose alors de larves qui deviendront les premières ouvrières, aussi appelées ouvrières de « première caste ». À partir du début du mois de juin, la colonie est composée d’ouvrières adultes et vers la fin de l’été, également de mâles et de femelles sexuées. Les femelles sexuées, futures reines, passent l’hiver en diapause dans un endroit abrité, souvent enterré, et sortent au printemps pour fonder de nouvelles colonies.

Une ouvrière mesure environ 3 cm. Elle est reconnaissable à ses pattes jaunes, ses ailes sombres, son thorax noir, sa couleur sombre et son abdomen sombre cerné d’un anneau jaune-orangé marqué d’un triangle noir.

Pour nourrir ses larves, le frelon asiatique capture des mouches, guêpes et des abeilles.

Le frelon adulte se nourrit de fruits mûrs et de nectar.

En savoir plus sur Wikipedia ou Lelision

 

 

Raison de son statut

Importé par accident, le frelon asiatique a rapidement fait parlé de lui de par son impact sur les abeilles : en effet, le frelon asiatique peut voler de façon stationnaire, il va donc se poster à l’entrée des ruches et chasser les abeilles qui en sortent et qui en rentrent. Lorsque le nid du frelon asiatique a atteint sa taille maximale, il peut y avoir jusqu’à 4000 individus, ce qui en fait autant de prédateurs pour les ruches. Ainsi, un essaim affaibli peut rapidement succomber face aux attaques du frelon asiatique, d’autant plus que ces attaques vont stresser les abeilles qui vont limiter leurs sorties.

 

 

Pratiques de destruction

Tout les moyens ont été pris pour freiner l’expansion du frelon asiatique : piégeage, destruction à coup de raquettes, explosion du nid, etc.

Le piégeage peut détruire d’autres espèces et ne tue que les ouvrières, de même que la destruction physique.

Mixer un rucher à un poulailler semble être une solution intéressante, les poules pouvant facilement s’attaquer aux frelons qui stationnent à côté des ruches.

La destruction de nid est risquée du fait de la défense des ouvrières. De plus, en fin de saison, les futures fondatrices s’étant déjà dispersées, son impact est moindre. Ceci dit, il a été noté que des futures fondatrices peuvent effectuer leur diapause dans l’ancien nid.

 

Mis à part son impact sur les abeilles domestiques, très peu d’études ont été faites en dehors.

On sait qu’au niveau de ses prédateurs, il y aurait le parasite Conops vesicularis, une plante carnivore, de la famille Sarracenia ainsi que la bondrée apivore, hélas en déclin.

On sait par contre que le frelon asiatique s’attaque à la pyrale des buis, un autre invasif venu du même continent.

Pour suivre l’avancée des frelons asiatiques : http://frelonasiatique.mnhn.fr/

 

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